Tecnología

Google y GM ponen en calles los primeros taxis autónomos sin conductores

Imagínate entrar a tu automóvil y escribir, o mejor aún, hablar una ubicación en la interfaz de tu vehículo y luego dejar que te lleve a su destino mientras lee un libro, navega por la web o toma una siesta.

 Los vehículos autónomos, materia de ciencia ficción desde que se pavimentaron las primeras carreteras, están llegando finalmente y van a cambiar radicalmente la forma en que nos transportamos todos los días.

En 2009, Google inició un Proyecto de automóvil autónomo con el objetivo de conducir de forma automática en diez rutas ininterrumpidas de 100 millas. En 2016, Waymo, una empresa de tecnología de conducción autónoma, se convirtió en subsidiaria de Alphabet, y el proyecto terminó por separarse en uno solo: Waymo.

Desde entonces, Waymo ha invitado al público a unirse a la primera prueba pública de vehículos operados por Waymo Driver y presentó sus primeros vehículos totalmente autónomos operados por la empresa en vías públicas, que sin duda dejaba una enorme impresión ir de pasajero sin nadie en el asiento del conductor.

Lo que antes era impensable, ahora su tecnología básica ya circula por las calles

“Los componentes básicos de los automóviles sin conductor ya están en la carretera”, explicó Russ Rader vicepresidente senior de comunicaciones del Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras.

LEER
Tras ser vendidos como churros...

 Señaló que estos vehículos cuentan con tecnología basada en los sistemas de prevención de choques frontales que durante varios años han podido advertir a los conductores sobre un obstáculo inminente y aplicar los frenos si no reacciona lo suficientemente rápido.

Estos sistemas fueron seguidos rápidamente por la tecnología que permite que los autos se estacionen por sí solos evaluando un lugar libre y dirigiéndose automáticamente hacia él, con el conductor solo controlando los pedales del acelerador y el freno.

Mercedes Benz llevó la autonomía aún más lejos cuando presenó Drive Pilot, que permite al conductor entregar el control directo de la dirección y la velocidad en determinadas circunstancias, sin dejar de supervisar el funcionamiento del automóvil.

En 2018, Waymo anunció que haría que los autos sin conductor estuvieran disponibles para 2020, los autos sin conductor todavía están fuera del alcance, excepto en algunos programas de prueba.

La tecnología en el mercado se limita a autos que frenarán automáticamente si anticipan una colisión, tecnología que lo ayudan a mantenerse en su carril y autos que en su mayoría pueden manejar en carretera.

La idea detrás de los autos sin conductor es bastante simple: equipar los carros con cámaras que puedan rastrear todos los objetos a su alrededor. El automóvil debería reaccionar si está a punto de chocar contra un obstáculo. Y una vez que las computadoras en el automóvil conozcan todas las reglas de manejo, deberían poder navegar hasta su destino. Al final, se podría decir que la ejecución de estas ideas ha sido más complicada de lo previsto.

LEER
Backmarket y sus móviles reacondicionados

Loa autos Waymo usa cámaras de alta resolución y LIDAR (detección y rango de luz, que es una forma de estimar la distancia a otro objeto al hacer rebotar la luz y el sonido en las cosas). Esta tecnología ayuda al automóvil a identificar dónde se encuentran otros automóviles, ciclistas, peatones y obstáculos.

Una revolución de fabricación

Si es fabricante de automóviles como Ford Motor Co, General Metros Co., Chrysler Group, Toyota o Honda Motor, que representan casi 70 por ciento del mercado de EE. UU, podría ver el aumento inicial en los $600 mil millones en ventas anuales de automóviles nuevos y usados a nivel mundial.

Los automóviles siempre necesitarán acero, vidrio, un interior, un tren motriz y algún tipo de interfaz humana (incluso si esta interfaz es poco más que una conexión inalámbrica a su teléfono inteligente).

Los fabricantes de automóviles que ven los cambios que se avecinan, como la forma en la que los proveedores de servicios de automóviles, las aseguradoras y más aseguran las grandes ganancias aguas abajo, se centran tanto en los servicios como en qué y cómo fabrican.

Taxis sin conductor en san francisco

Nadie estará al volante de una flota de cinco autos de vehículos autónomos mientras la subsidiaria de cruceros de General Motors navega hacia el lanzamiento de un servicio de taxi robótico en una ciudad conocida por sus calles empinadas y sinuosas.

LEER
Como saber con quién se escribe tu pareja en WhatsApp

El anuncio de la medida se produce dos meses después de que la compañía recibiera el permiso de California para probar autos totalmente autónomos en el estado. Y competiría con Uber y Lyft en la ciudad natal de los principales servicios de transporte compartido.

Al igual que docenas de otras compañías que prueban la tecnología robótica, los autos sin conductor de Cruiser han estado permitidos en las calles públicas de California durante varios años, pero con humanos listos detrás del volante para tomar el control en caso de emergencia.

Ahora, Cruise tiene la confianza suficiente para enviar sus vehículos autónomos sin esa red de seguridad, en lugar de monitorear desde ubicaciones remotas y, al menos inicialmente, tener a un empleado de la compañía sentado en el asiento del pasajero delantero. Ese empleado no tendrá acceso a los mismos controles que un conductor de respaldo y eventualmente no estarla sentado al frente, según la compañía.

“Estas viendo una tecnología completamente sin conductor fuera de la fase de investigación y desarrollo y en el comienzo del viaje para convertirse en un producto comercial real!, dice el CEO de Cruise Dan Ammann.

LEER
Los mejores trucos para cargar tu móvil más rápido

Los reguladores de California aprobaron nuevas reglas el 19 de noviembre que permiten a los servicios de transporte recoger pasajeros que pagan en automóviles autónomos.

Las empresas deben obtener la aprobación de un plan de seguridad y de pandemia para minimizar el riesgo de los pasajeros, incluidos aquellos con movilidad limitada, problemas de visión y otras discapacidades. Pero Cruise aún no está buscando pasajeros.

En cambio, Ammann prometido que la compañía se moverá con cautela al enviar inicialmente hasta cinco autos completamente autónomos a partes de San Francisco.

Lo más probable es que los empleados de cruceros sean los únicos pasajeros que viajen en los autos sin conductor, pero como lo eran cuando la compañía estaba probando los vehículos con respaldo humano detrás del volante.

Usuarios mayores que dudan en montar

Aunque las personas mayores que necesitan transportarse pero que no quieren conducir en carreteras llenas de tráfico podrían beneficiarse más de los vehículos autónomos, solo alrededor de una cuarta parte de las personas de 45 a 54 años se sentía cómoda viajando en un automóvil sin conductor, en comparación con el 40 por ciento de las personas de 25 años a 34 y un poco más de un tercio 35 a 44, según una encuesta del Instituto de Tecnología de Massachusetts AgeLab.

LEER
Xiaomi Mi Note 10 108Mpx

 El nivel de comunidad disminuyo a medida que los encuestados envejecían: para las personas de 55 a 65 años, menos de 1 de cada 5 viajaría en un vehículo robótico; cayó a 1 de cada 7 para personas de 65 a 74 años y un 1 de cada 8 personas de 75 años o más.

Ammann se negó a proporcionar un cronograma cuando se le pregunto si Cruise planeaba usar sus autos sin conductor como un servicio de transporte dentro de San Francisco en años venideros.

El portavoz de Cruise, Ray Wert, comentó que la compañía iría barrio por barrio en San Francisco y lanzaría su iniciativa de vehículos sin conductor lentamente antes de extenderse a toda la ciudad.

Realizará reuniones vecinales para responder a las preguntas de la gente. En los vecindarios, la preocupación suele ser más sobre las posibles lesiones de los peatones y ciclistas sobre los pasajeros dentro de los vehículos autónomos.

 “Entendemos que esta es una carrera de confianza tanto como una carrera tecnológica”, dijo Wert. “Se trata absolutamente de asegurarnos de que estamos haciendo esto en San Francisco”.

Cruise, que GM compró en 2016, se había fijado el objetivo de utilizar automóviles sin conductor en un servicio de transporte compartido para fines del año pasado. Pero perfeccionar la tecnología requerida ha demostrado ser mucho más desafiante de lo que algunos de los mejores ingenieros de robótica del mundo imaginaron cuando estaban trabajando en su conductor hace cinco a 10 años.

LEER
Sequía en Taiwán: prefieren matar sus cultivos que quedarse sin microchips

Waymo, un pionero de automóviles átomos servido de un proyecto de Google, también ha tenido que moverse más lentamente con un servicio de transporte robótico que lanzó en el área de Phoenix hace dos años.

 Ese servicio ha podido expandirse constantemente desde su debut, y Waymo también tiene un permiso para implementar automóviles totalmente autónomos en California, aunque la compañía aún no ha indicado cuando podrá hacerlo.